Le 25 mai 1787, un groupe de révolutionnaires s'est réuni pour un projet d'écriture d'équipe qui allait changer le cours de l'histoire. Ils ont surnommé leur réunion la Convention constitutionnelle des États-Unis d'Amérique. Et la façon dont ils l'ont menée résonne encore pour beaucoup d'entre nous qui travaillent aujourd'hui.

Voici ce que l’invitation officielle à participer à la Convention disait:

CONVENTION CONSTITUTIONNELLE:

Imaginons un système de gouvernement! Tout le monde saupoudrez vos perruques et rejoignez-nous dans la salle du Congrès continental à 9 heures du matin, prêt à un brain-storm!

N'oubliez pas: aucune idée n'est une mauvaise idée! Nous aurons du café et des tableaux blancs gratuits et des balles rebondissantes.

Les francs-maçons ont besoin de la salle après nous, donc nous avons un arrêt dur à 10 heures. Mais ne vous inquiétez pas, nous devrions avoir terminé d'ici là!

Je suis facétieux ici. Mais aussi farfelu que cela puisse paraître, à quelle fréquence abordons-nous des problèmes importants en entreprise en utilisant une approche similaire?

Tout le temps.

Des groupes de personnes proposent des idées ensemble depuis toujours. Notre capacité à le faire nous a aidés à prendre le contrôle de la planète Terre. Et cela a certainement joué un rôle dans la véritable convention constitutionnelle américaine.

Mais le rituel du brainstorming – cette chose que nous faisons lorsque nous nous réunissons autour d'une table et jetons des idées – est devenu l'une des activités de résolution de problèmes les plus populaires pour les équipes, malgré un gros problème: cela ne fonctionne pas.

La recherche le prouve encore et encore. Au point que l'éminent psychologue organisationnel Adrian Furnham a déclaré: «Les preuves scientifiques suggèrent que les hommes d'affaires doivent être fous pour utiliser des groupes de brainstorming.»

Avant de protester contre le fait que le brainstorming fonctionne vous, accrochez-vous avec moi pendant une seconde. Dans cet article, nous allons explorer les défis du brainstorming – et pourquoi ce qui fonctionne pour vous n'est peut-être pas vraiment du «brainstorming» du tout.

Les fous qui ont inventé le terme «remue-méninges»

Le terme «brainstorming» remonte à 1939. Alex Osborn, l'un des partenaires de l'agence de publicité BBDO, a commencé à organiser des séances de «réflexion de groupe» pour trouver des idées de publicité pour les clients. Le but de ces séances était de générer une grande quantité d'idées en combinant le cerveau et le refus de jugement. "La méchante est une fille appelée Prudence", cite-t-il.

Dix ans plus tard, brainstorming et Osborn ont explosé en popularité avec la publication du livre Votre pouvoir créatif. Dans ce document, Osborn a défini le brainstorming comme «l'utilisation du cerveau pour résoudre un problème créatif – et pour le faire à la manière d'un commando, chaque assaillant attaquant le même objectif».

Dans le livre, il expose les circonstances pour qu'un tel brainstorming fonctionne:

  • Quelle est la taille d'un groupe? "Le nombre idéal se situe entre 5 et 10."
  • Quel sexe ou quels sexes? "Un groupe d'hommes semble préférable."
  • Quel calibre d'esprits? "Le groupe idéal devrait comprendre à la fois des cuivres et des recrues."
  • Le meilleur groupe global? Naturellement, Osborn explique que son personnel chez BBDO est le meilleur. «J'ai trouvé cela beaucoup plus difficile lorsque j'ai organisé un groupe de bénévoles composé des jeunes cadres les plus brillants de notre communauté.»

Le livre d'Osborn a valu à BBDO beaucoup d'affaires. Malheureusement, comme cette chose au sujet de votre langue ayant des endroits différents pour goûter différentes saveurs, l'affirmation d'Osborn que le brainstorming a été canonisé dans les manuels scolaires et répété dans toute la culture américaine jusqu'à ce qu'ils soient considérés comme accordés – même si les deux ont un problème commun: ils ont tort.

papilles gustatives fausses

Le groupe Brainstorming Fallacy

Le premier test scientifique de la méthode de remue-méninges d'Osborn a eu lieu à Yale en 1958. Des groupes d'étudiants ont reçu des puzzles créatifs et ont été chargés de suivre les règles de remue-méninges d'Osborn:

  • Concentrez-vous sur une seule cible.
  • Retenez les critiques. Aucune idée n'est une «mauvaise» idée.
  • Allez pour plus d'idées.
  • Plus l'idée est folle, mieux c'est. ("Il est plus facile d'atténuer que d'imaginer.")

Les résultats ont été une réfutation stupéfiante de la prémisse d'Osborn. Les étudiants en solo ont trouvé deux fois plus de solutions que les groupes. Et un panel de juges a évalué les idées des étudiants en solo plus «efficaces» et «réalisables». Le cadre du groupe, en d'autres termes, a supprimé la créativité.

D'autres études sont parvenues à plusieurs reprises à la même conclusion. La science peut être résumée par le psychologue de l'Université de Washington, le Dr Keith Sawyer: «Des décennies de recherche ont constamment montré que les groupes de brainstorming pensent à beaucoup moins d'idées que le même nombre de personnes qui travaillent seules et mettent plus tard leurs idées en commun.»

Pourquoi serait-ce? Les réponses ont à voir avec la dynamique sociale et la diversité de la personnalité.

session d'idéation

Inconsciemment, les membres d'un groupe priorisent de rester en règle avec leur groupe sur de nombreux autres objectifs. Les personnes qui se sentent plus en sécurité s'exprimeront davantage en exprimant des idées qui repoussent les limites par rapport à celles dont l'acceptation semble plus ténue. Le niveau de sécurité psychologique dans le groupe sera une contrainte sur la créativité d'expression – et cela dépendra des personnes présentes dans la pièce.

Ensuite, il y a la personnalité. Les introvertis sont moins susceptibles d'exprimer leurs idées en groupe qu'en petit groupe. D'autres traits de personnalité affecteront également la participation.

Ce ne sont là que quelques-uns des effets psychologiques les plus courants au travail en groupe. La leçon à tirer de toutes ces dynamiques sociales est claire: le succès des «tempêtes» de groupe est un coup de dés.

La béquille de gestion

Alors, pourquoi continuons-nous le rituel de remue-méninges en groupe malgré les preuves accablantes que ce n'est pas le meilleur moyen de libérer la créativité? Je parie que la réponse est parce que c'est facile.

En tant que manager, si vous souhaitez impliquer votre équipe dans un processus de résolution de problèmes, une session de brainstorming est un moyen relativement indolore de le faire.

Comme l'écrit Scott Berkun, «La mauvaise raison pour laquelle le brainstorming est populaire est que c'est un moyen pratique pour les mauvais managers de prétendre que l'équipe est impliquée dans la direction du projet. Un chef d'équipe peut se convaincre qu'il sait cultiver et travailler avec des idées qui ne lui appartiennent pas simplement en organisant une réunion. »

Ça s'empire. La dynamique de pouvoir d'avoir un manager dans la salle pendant une session de brainstorming enlève encore plus au potentiel créatif du groupe.

Comme le soulignent les professeurs de l'école de Stanford MBA, Jeffrey Pfeffer et Bob Sutton, «Quand un groupe fait un travail créatif, un grand nombre de recherches montre que plus les figures d'autorité traînent, plus elles posent de questions, et surtout plus elles donnent de feedback. les gens, moins le travail sera créatif. Pourquoi? Parce que faire du travail créatif implique des échecs et des échecs constants, et les gens veulent réussir quand le patron regarde – ce qui signifie faire des choses éprouvées et moins créatives qui sont sûres de fonctionner. »

brainstorming autour d'une table

Comment déverrouiller réellement le potentiel du groupe

Chaque fois qu'une nouvelle étude montre que le brainstorming de groupe ne fonctionne pas bien, les gourous des affaires et les consultants éclatent en signe de protestation. Ils diront que les études étaient trop étroites, que les expériences ne mènent pas de sessions de brainstorming comme ils faire. Que vous devriez les embaucher parce que, comme l'a soutenu Osborn, leur façon de faire fonctionne mieux que si vous le faites vous-même.

Il s'avère que nous pouvons surmonter les problèmes du brainstorming à la Osborn. Et nous n'avons pas besoin d'embaucher Ces gars pour le faire. Toutes les recherches ci-dessus – et un peu plus – nous apprennent comment.

Pour ce faire, nous avons besoin d'une structure pour surmonter les problèmes de brainstorming que nous avons décrits jusqu'à présent:

  • Le succès varie énormément en fonction de la configuration d'une session de brainstorming.
  • La dynamique de groupe et la dynamique du pouvoir amènent les gens à se retenir.
  • Une grande quantité d'idées ne signifie pas la qualité des idées.
  • Les séances de remue-méninges ont souvent peu de suivi, car il s'agit généralement d'impliquer l'équipe plutôt que de résoudre le problème. (Ou parce que le problème n'est pas réellement résolu par la session de remue-méninges.)

Toute discussion de groupe vivra ou mourra selon sa configuration. Étant donné les bonnes instructions, le groupe et le suivi, même une réunion créative peut être productive.

"Un brainstorming efficace ne consiste pas seulement à s'asseoir dans une salle à tableau blanc et à permettre à la personne la plus bruyante de pontifier", a déclaré Allen Gannett, auteur de The Creative Curve. «Un brainstorming efficace est hautement structuré, collaboratif et conduit vers une solution spécifique.»

En ce sens, Osborn a enseigné quelques mises en garde importantes pour rendre le remue-méninges plus efficace qu'une discussion sans but. Certaines de ses règles ont été solidement réfutées. Mais des directives comme avoir «un seul objectif» plutôt qu'un sujet général favorisent la créativité du groupe.

Pour maximiser nos chances de résolution efficace des problèmes de groupe, nous devons minimiser les dynamiques sociales négatives et maximiser le potentiel d'idées de qualité. Nous devons nous assurer que nous faisons appel à nos équipes pour plus qu'une participation symbolique.

La recherche nous montre que certaines choses peuvent conduire des séances de brainstorming à surpasser un brainstorming typique de style Osborn:

  • Avoir plus de diversité cognitive dans le groupe de remue-méninges.
  • Injecter des idées farfelues ou extrêmes, repoussant ainsi les limites de ce qui est «acceptable» ou «sûr» pour que les participants le suggèrent.
  • Mettre le groupe de bonne humeur au début de la session.
  • Donner aux participants des invites conçues pour sortir les gens de leur mode de pensée normal et relancer la pensée latérale, comme «Et si nous devions améliorer ce 10x?»
  • Demander aux participants de faire tout ce qui précède sur leur propre temps, venant ainsi à la discussion de groupe préparée.
  • Et surtout: débattre réellement si les idées suggérées sont bonnes ou mauvaises, plutôt que de ne pas juger. (C'est là que la durée de vie de la recherche du Dr Charlan Nemeth de Berkeley est particulièrement puissante: chaque étude de brainstorming vs débat montre que le débat l'emporte.)

Un chef de groupe qui peut diriger une réunion réfléchie et structurée peut faire encore mieux en recadrant le brainstorming comme autre chose.

Meilleur remue-méninges et méthode scientifique

La science a montré que la méthode de remue-méninges est variable et peu fiable. Cela peut conduire à des idées créatives, mais seulement si vous êtes à la fois structuré et chanceux.

Heureusement, la science a une alternative pour la résolution créative de problèmes qui est complètement fiable: la méthode scientifique. Lorsque nous faisons correspondre ce que nous savons de la dynamique de groupe et du brainstorming aux étapes de la méthode scientifique, ce qui en ressort est un processus simple et élégant.

La méthode scientifique:

  1. Faire une observation
  2. Poser une question basée sur cette observation
  3. Faire une hypothèse sur la réponse à la question
  4. Essayez de réfuter l'hypothèse
  5. Analysez les résultats de vos efforts pour éliminer les hypothèses
  6. Répétez jusqu'à ce que vous trouviez la meilleure réponse

L’application de la méthode scientifique nous aide à ajouter de la structure pour éliminer certains des problèmes les plus courants du brainstorming.

Observation: Premièrement, nous devons clarifier ce dont il s'agit. Quelle est l'observation qui a lancé cet exercice de résolution de problèmes? Par exemple. Les ventes sont en baisse ce trimestre par rapport à l'an dernier.

Question: Une fois que c'est clair, nous pouvons poser la Question, la chose que nous aurions normalement dans une pièce pour réfléchir. Mais en clarifiant d'abord l'observation, nous pouvons nous assurer de poser la bonne question. Par exemple. Comment pouvons-nous améliorer les ventes d'année en année?

Hypothèse: Maintenant, nous avons besoin de quelques hypothèses. C'est là que le brainstorming nous dirait normalement de rassembler un groupe de personnes autour d'un tableau blanc et de jeter des idées. Mais lorsque nous formulons les choses en termes d'hypothèse, nous devons faire un peu plus de préparation, et un peu plus de réflexion que d'habitude. Ce qui est une bonne chose.

«La plus grande erreur que les gens commettent en matière de brainstorming est de penser que cela signifie une association libre», explique Gannett (auteur de The Creative Curve).

Au lieu de jeter des gens dans une pièce avec des notes autocollantes, «jetez» un groupe de penseurs divers qui ont probablement des perspectives différentes. Donnez-leur ensuite un résumé de l'observation et de la question. Laissez-les imaginer des hypothèses par eux-mêmes (et vous pouvez leur donner des invites pour stimuler la créativité comme celles ci-dessus si vous le souhaitez). Et demandez-leur de se préparer à présenter, explorer et débattre leurs hypothèses et celles des autres.

(Souvent, les managers organisent des réunions de brainstorming parce qu'ils savent que les membres de leur équipe ne prendront pas le temps de trouver des idées par eux-mêmes, donc la réunion devient un bloc de temps qui force les gens à participer. Mais si vous ne pouvez pas amener les gens à travailler sur leur propre temps, je vous suggère de leur laisser du temps pour le faire par eux-mêmes et s'ils ne se préparent toujours pas pour une réunion, alors débarrassez-vous d'eux.)

Une fois que vous avez rassemblé les hypothèses, je suggère de diviser l'étape 4 de la méthode scientifique en deux activités: explorer et affiner les hypothèses et débattre et réfuter les hypothèses.

Selon la personnalité des personnes impliquées, vous souhaiterez peut-être faire de cette étape une série de rassemblements en petit groupe (ou même en tête-à-tête) plutôt qu'une séance en grand groupe où la dynamique sociale et de pouvoir se déroulera de manière à réduire sécurité psychologique.

Explorer et affiner l'hypothèse: Avant d'essayer d'éliminer les mauvaises idées, prenez le temps de vous inspirer des idées des gens. Suspendez votre incrédulité, ouvrez votre esprit et demandez quelques hypothèses: "Et si c'était vrai?" ou "Et si on faisait ça?" etc.

Si vous faites cela en équipe, puis, s'appuyer sur les idées de chacun devient un objectif partagé, et vous aurez plus de chances de trouver des idées que personne ne pourrait avoir par lui-même.

Débattre et réfuter l'hypothèse: Après avoir généré des hypothèses et les avoir construites, vous devez essayer de les percer. C'est là que la plupart des activités de remue-méninges sont démolies dans les expériences. Ici, il peut être utile d'avoir des personnes de chaque côté d'un débat. Mais si l'objectif commun du groupe à ce stade devient de réfuter des hypothèses, il est plus facile d'empêcher l'exercice de devenir personnel. Le but de La Méthode Scientifique, après tout, est de trouver la vérité, pas d'avoir raison.

(Pour une introduction à l'organisation d'un débat productif, consultez mon article HBR sur le sujet. Pour des compétences et une pratique de débat approfondi, consultez le cours Dream Teams sur Snow Academy.)

Expérience: À un certain point, un bon débat comme celui-ci se terminera là où la méthode scientifique le fait souvent: avec la nécessité d'effectuer un test.

Cela constitue un groupe pour le suivi parfait où le brainstorming s'arrête généralement. L'hypothèse ou les hypothèses les plus intrigantes deviennent des expériences.

Analyser: Après avoir exécuté des expériences, le chef de groupe peut analyser les résultats et voir s'il doit répéter le processus.

Transformez le brainstorming en atelier et améliorez le contenu en conséquence

Ce n'est pas parce que la méthode scientifique est simple qu'elle est facile à suivre. Mais c'est exactement pourquoi le brainstorming est moins efficace – parce que c'est si facile.

La créativité de groupe naît de la friction entre nos différentes façons de penser.

Mon processus personnel pour générer de bonnes idées de contenu a évolué pour refléter cela. Je vais me présenter pour rencontrer mon copain réalisateur armé de ce que je pense être une excellente idée pour une histoire, seulement pour lui faire faire des trous… et m'aider à trouver une idée tangentielle qui est encore plus forte.

Ou je présenterai avec enthousiasme ma partenaire d'écriture avec ma solution à un problème sur lequel nous travaillons … et elle suggérera une idée différente, ou posera une seule question qui explose le tout. Et cela nous mènera souvent à une solution beaucoup plus intéressante que je ne l’aurais imaginée par moi-même.

C'est exactement pourquoi j'aime toujours apporter mes idées à ces gars. Au lieu de «remue-méninges», nous «atelier». L'essentiel est que peu de grandes innovations dans l'histoire sont venues d'une session de remue-méninges. Surtout par rapport à la quantité d'innovation qui vient de groupes de personnes ayant des périodes prolongées de pollinisation croisée et de débat.

Après tout, le réel La Convention constitutionnelle américaine a duré près de cinq mois. Il comprenait des centaines de débats et des milliers d'heures de préparation en coulisses. La sortie était une solution si intelligente qu'elle est devenue une nouvelle «meilleure pratique» pour le monde entier. Celui qui a résisté pendant un temps remarquablement long.


Image de

Andi Pantz


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