En l'honneur du Mois national du patrimoine hispanique, nous présentons notre illustre responsable de la croissance en France et en Suisse, qui travaille pour NewsCred depuis cinq ans et demi. L'article a été écrit par Meghan Catucci, Senior Customer Success Manager et D&I Council leader chez NewsCred, qui a également la chance d'appeler Jaisy un ami cher.

Jaisy De La Cruz est assise dans son appartement parisien, a répondu à notre appel Zoom. Son appartement est chic, sobre et élégant, tout comme elle.

Comme beaucoup de gens considérés comme une «minorité» dans notre culture, Jaisy doit rire quand on lui pose des questions sur l'expérience Latinx.

«Les gens ont demandé cela, et vraiment, qu'est-ce que cela signifie? Mon expérience est mon expérience. Je n'ai rien à quoi le comparer.

Jaisy est né en République dominicaine, au début des années 90. Lorsque ses parents se sont séparés, sa mère l'a emmenée aux États-Unis à l'âge de neuf ans – Brooklyn, New York, en particulier – pour lui donner une meilleure chance dans la vie, en particulier parce que leur région d'origine devenait de plus en plus dangereuse, avec la criminalité en hausse. . Jaisy est au milieu de trois, avec deux frères; sa mère ne pouvait se permettre d'amener qu'un seul enfant aux États-Unis, et elle suppose qu'elle a peut-être bénéficié d'une attitude culturelle selon laquelle les filles avaient besoin d'une protection supplémentaire, car la famille a facilement accepté que si un enfant devait partir, ce devrait être elle.

Alors qu'elle avait une famille élargie à Brooklyn et des cousins ​​de son âge, elle était en grande partie isolée à l'école. Elle est allée dans une école catholique de Williamsburg appelée Transfiguration que les plus jeunes frères et sœurs de sa mère avaient fréquentée. C'était un pas en avant par rapport à l'école publique locale et sa famille s'est un peu trop développée pour s'assurer qu'elle puisse y assister.

«Je ne parlais pas anglais – c’était probablement la chose la plus importante, mais ce n’était pas un énorme obstacle pour moi parce que je n’étais pas assez vieux pour avoir honte de cela.

«Un souvenir qui ressort est que, parce que mes parents m'ont toujours appelé par mon deuxième prénom, Yasmin – Jaisy n'est pas un vrai nom en espagnol – lors de mon premier jour d'école aux États-Unis, ils m'ont appelé par mon prénom et moi n'était pas du tout réactif. Le professeur a appelé le directeur, le directeur a appelé ma mère, et plus tard dans la journée, le directeur a annoncé par haut-parleur, à toute l'école, que je m'appelais Jaisy et que je ne savais tout simplement pas. "

Elle a fréquenté la Transfiguration pendant un an, et comme elle ne parlait pas anglais pendant ses neuf premiers mois aux États-Unis, ses notes… auraient pu être meilleures. Même si elle savait qu’elle ne parlait pas anglais et qu’elle n’était pas en mesure de suivre ses études, l’école était mal équipée pour résoudre ce problème et n’a rien fait pour la mettre au courant. Pourtant, elle avait de grandes attentes pour elle-même:

«J'allais toujours à l'assemblée étudiante tous les mois et j'espérais et je prierais pour gagner le prix de l'étudiant du mois. Je n’ai pas dit que cela n’allait pas se produire. Je n'ai rien appris cette année-là; J'obtiendrais un 4 sur 100 aux tests géographiques. »

Le simple changement climatique a ajouté au choc culturel. Elle avait un coupe-vent comme manteau, complètement inadéquat dans les hivers froids de New York, mais elle se dit que c’est comme ça que les choses se passent dans ce nouvel endroit. Elle n’a pas pensé à demander un manteau plus épais.

«J'ai juste supposé que c'était ainsi que c'était censé être», a-t-elle déclaré à propos de ces premières expériences. «Je pense qu'en général, c'est juste l'expérience des immigrants; il y a tellement de choses qui pourraient être meilleures mais que vous acceptez simplement telles qu'elles sont, car vous n'êtes pas chez vous et vous savez que les choses sont censées être différentes ici. "

L'année suivante, elle s'était assimilée un peu plus et parlait couramment en quatrième année. Elle attribue à sa jeunesse de l'époque de l'avoir aidée à comprendre plus rapidement; elle n'était pas gênée et posait des questions et demandait à ses cousins ​​de lui apprendre certaines phrases jusqu'à ce qu'elle comprenne, même si elle les utilisait parfois dans le mauvais contexte.

Jaisy

Jaisy De La Cruz

Jaisy a étudié à l'université en France et compare ses premières expériences d'apprentissage d'une nouvelle langue avec son attitude et son appréhension là-bas. Non seulement il est préférable de ne pas être associé aux Américains à Paris – il n'est probablement pas surprenant que nous n'y ayons pas la meilleure réputation – mais les Parisiens peuvent être notoirement racistes, et bien que l'appartenance ethnique de Jaisy ne soit pas complètement évidente à vue, c'est clair. qu'elle n'est pas blanche.

"Si je ne savais pas comment dire parfaitement quelque chose en France, j'éviterais complètement la situation", a-t-elle déclaré.

Jaisy a connu une discrimination flagrante à Paris, bien au-dessus de tout ce qu’elle avait vécu à New York. Elle était mal traitée dans les restaurants, entendait des commentaires sarcastiques et faisait même remarquer à quelqu'un qu'elle ne pouvait probablement pas se permettre de dépenser de l'argent dans un établissement.

«Une fois, je sortais dans un salon de coiffure et j'ai regardé dans la direction d'une femme qui se lavait les cheveux, et elle était en train de dire quelque chose de raciste sur les Arabes», se souvient Jaisy. «Nous avons eu un bref contact visuel et elle s'est excusée, disant qu'elle ne savait pas que j'écoutais. Je lui ai juste dit que je n’étais pas arabe, ce qui a incité l’une des employées de salon où je fréquentais régulièrement à me demander d’où je venais. Quand je lui ai dit que j'étais dominicaine, la femme a dit: «Oh, c’est pourquoi vous parlez français – nous avons civilisé ce pays il y a de nombreuses années.» «

(Ce n'est pas seulement raciste mais aussi factuellement incorrect; la République dominicaine était à l'origine une colonie espagnole.)

«J'étais trop abasourdi pour réagir, je pense. C'était la première fois que je vivais quelque chose d'aussi flagrant, mais ce genre d'échanges s'est avéré assez courant ici. "

Les gens en France supposeraient qu’elle est nord-africaine – un groupe de personnes qui sont fortement discriminées et ciblées en particulier à Paris.

«Ces choses ne me coupent pas aussi profondément, car elles ne sont pas exactes; Cependant, les pensées et les sentiments sont absolument désagréables, et je peux certainement associer cela à des choses plus proches de chez nous.

Cela étant dit, de retour aux Etats-Unis pendant plusieurs années, Jaisy a décidé de revenir définitivement à Paris l'année dernière, malgré ces expériences. Pour elle, c’est assez simple; bien que le racisme puisse être particulièrement manifeste là-bas, il n’est pas systémique comme aux États-Unis; le manque de racisme institutionnalisé, peut-être sans surprise, permet une vie meilleure.

Les expériences plus explicites de Jaisy en matière de racisme aux États-Unis étaient plus récentes, bouleversantes et plus proches de chez elle. Son frère aîné a été arrêté pour DUI à New York il y a deux ans, et cela l'a exposée au racisme américain d'une manière qu'elle n'avait jamais vue auparavant.

Il était tôt le jour de l’An, et il s’était arrêté sur le chemin du retour d’une fête quand il s’était rendu compte qu’il était trop ivre pour conduire. Il a garé la voiture, l'a laissée tourner pour garder la chaleur dans le froid de janvier et a commandé un Uber – puis s'est endormi en l'attendant. Comme la voiture roulait avec lui sur le siège du conducteur, lorsqu'un policier l'a trouvé, il était toujours considéré comme conduisant sous l'influence.

Après avoir été arrêté, il a été informé qu’il y avait un mandat d’arrestation dans un autre État pour un crime lié à la drogue qu’il n’avait pas commis. Son avocat lui a conseillé de ne pas plaider coupable devant le DUI, car il valait mieux pour lui de traiter cette affaire sans une condamnation préalable. En conséquence, il a dû attendre six mois en prison au centre-ville de Manhattan.

«C'était terrible – et les incidents intenses et graphiques dont il était témoin chaque jour étaient vraiment horribles», a-t-elle déclaré.

Certaines des pires parties de l’expérience ont été d’être la cible des préjugés et de la discrimination de la police.

«Ils admettraient simplement leur racisme; en disant: «Nous savons que vous avez fait cela parce que vous êtes dominicain. Les dominicains comme vous font ce genre de trucs. »Il a été traité très durement parce qu’il était présumé coupable. Et parce qu'il a été présumé coupable, il a été traité comme jetable.

Toute l'expérience a également mis en évidence pour Jaisy son privilège relatif, basé sur quelque chose d'aussi trivial que le teint.

«Mes frères ont tous les deux la peau plus foncée, et parce que je suis plus claire, j’ai une certaine fluidité qu’ils n’ont pas», dit-elle.

Dans l'ensemble, l'héritage, la famille et les interactions de Jaisy ont certainement influencé sa propre identité et sa vision du monde, mais pour elle (et pour nous tous), cela est en constante évolution.

«Honnêtement, je sens que je suis toujours au milieu de mon expérience en tant qu'immigrant; Je ne suis pas un Américain de première génération et maintenant je suis dans un tout autre pays. Il n’ya pas un seul facteur qui a créé mon identité, comme tout le monde. Je ne suis que la collection de toutes mes expériences. »

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